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Einfacheres Webhosting mit Windows Azure

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Im Rahmen der Veranstaltung MeetAzure hat Microsoft eine Erweiterung seiner Cloud-Plattform für das einfachere Hosting von Websites auf Basis von ASP.NET, PHP und Node.js angekündigt. Windows Azure erlaubte das Hosting von Webanwendungen bisher im Rahmen einer sogenannten "Webrolle". Dabei wurden stets ein oder mehrere virtuelle Server der Webanwendung zugewiesen. Mit dem neuen Dienst "Website" (bisheriger Codename "Antares") bietet Microsoft nun auch Shared Hosting und stark vereinfachte Deployment-Verfahren an.

Visual-Studio-Entwickler mussten bisher ein spezielles Webrollen-Projekt zusätzlich zur Webanwendung in der Projektmappe erstellen. Zukünftig reicht es, ein sogenanntes Web-Deploy-ZIP-Paket (alias MSDeploy) zu exportieren. Diese Pakete können Visual Studio 2010 und Visual Studio 2012 von Haus aus für das Deployment auf eigene Internet Information Server (IIS) erstellen. Nun reicht ein solches Paket auch für das Deployment auf Azure aus. Alternativ zum Exportieren und Hinaufladen des ZIP-Pakets in das Management Portal kann der Entwickler ein Publishing Profile (.publishsettings-Datei) aus dem Azure Management Portal herunterladen, das Servername, Benutzername, Kennwort und Ziel-URL enthält und die direkte Veröffentlichung aus Visual Studio ermöglicht.

Webentwickler können auch das kostenfreie Webentwicklungswerkzeug WebMatrix verwenden, das vordefinierte Websitevorlagen und rund 60 Webanwendungen aus den Bereichen CMS, Foren, E-Commerce, Wikis, und Blogs (z. B. WordPress, DotNetNuke, Umbraco, Joomla) bietet, die sich mit ein paar Mausklicks lokal konfigurieren und dann in Azure als Website installieren lassen. Dafür startet man WebMatrix direkt aus dem Azure Management Portal, wodurch sich das lokale betriebene WebMatrix automatisch mit dem persönlichen Azure-Benutzerkonto verbindet.

Befüllen auch direkt aus der Versionsverwaltung

Alternativ können Entwickler eine Windows-Azure-Website auch "klassisch" per FTP befüllen oder mit einem Repository der Versionsverwaltungssysteme Git und TeamFoundation Service (der Cloud-Variante des Team Foundation Servers) verbinden und eingecheckte Dateien automatisch als Website bereitstellen. In allen genannten Möglichkeiten ist das Deployment in wenigen Sekunden fertig und damit wesentlich schneller als bei den bisher angebotenen Webrollen, wo das Bereitstellen auch nur eines kleinen Updates eine Viertelstunde dauerte.

Azure Websites unterstützen derzeit ASP.NET 2.0 bis 4.0 sowie PHP 5.3. Als Datenbanken für die Azure Websites steht neben der Windows-Azure-Variante des SQL Server nun auch MySQL zur Verfügung.

Upgrade von Shared auf Dedicated möglich

Websites laufen im Standard im "Shared Hosting". Bei Bedarf kann man für die Website aber auch mit ein paar Mausklicks auf einen dedizierten Server umstellen oder auf zahlreiche Serverinstanzen skalieren, für die Windows Azure automatisch das Load Balancing übernimmt. Wie bei den Webrollen erfolgt die Abrechnung auf Stundenbasis, wobei Microsoft die Preise noch nicht genannt hat.

Anlegen einer Website im neuen Management Portal von Windows Azure

Das Anlegen und Überwachen von Azure Websites erfolgt über das Windows Azure Management Portal, das Microsoft komplett neu gestaltet hat. Es ist nun in HTML und JavaScript geschrieben und nicht mehr mit Silverlight erstellt. Das passt zur Strategie, dass Microsoft nun auch Linux-Systeme in seiner Cloud-Plattform hosten wird, zumal die Silverlight-Implementierung für Linux, Moonlight, eingestellt wurde.

Die neuen Windows Azure Websites sind noch in der Preview-Phase. Azure-Nutzer können die Preview-Funktionen im Management Portal aktivieren. Microsoft bietet zudem ein kostenfreies 90-Tage-Testkonto an. (Holger Schwichtenberg) / (ane)