Tödliche "Craft Hacks": Wie eine YouTube-Bäckerin gegen gefährliche Memes kämpft

"Das Problem ist, dass sich buchstäblich jeder diese Videos ansehen kann"

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Abgesehen von diesem Vorfall hat Reardon Fälle aufgedeckt, bei denen mehrere Menschen beim Kochen von Eiern verletzt wurden. Es gibt Zehntausende von YouTube-Videos über das Pochieren von Eiern in der Mikrowelle, von denen viele von Benutzern erstellt wurden. Das Pochieren von Eiern in der Mikrowelle kann dazu führen, dass sie explodieren, und Forscher haben herausgefunden, dass das Eigelb in der Mikrowelle durchschnittlich 5,5 Grad Celsius heißer ist als in der Mikrowelle erhitztes Wasser. In den letzten drei Jahren haben sich mehrere Menschen im Vereinigten Königreich bei diesen Versuchen verbrannt.

Todesfälle oder schwere Verletzungen durch Bastel- und Kochversuche sind immer noch relativ selten. Aber das fraktale Holzbrennen ist anders. Reardon wurde zum ersten Mal auf das fraktale Holzbrennen aufmerksam, nachdem ein Ehepaar aus Wisconsin im April dieses Jahres bei einem solchen Versuch gestorben war. Aber die Praxis ist schon seit einigen Jahren beliebt. Die American Association of Woodturners hat seit 2016 in den USA 33 Todesfälle durch fraktales Holzbrennen gezählt, aber die Gesamtzahl ist wahrscheinlich höher, da die Organisation nur Todesfälle zählt, die in den Nachrichten vorkommen. In einem Paper aus dem Jahr 2020 stellten Ärzte eines Verbrennungskrankenhauses in Oregon eine Sterblichkeitsrate von 71 Prozent nach solchen Unfällen fest; die Autoren nannten diese Rate "erstaunlich hoch".

Im Mai 2020 erlitt Matt Schmidt, ein Bauarbeiter, beim Versuch, in seiner Garage bei solchen Versuchen einen Stromschlag. Seine Frau, Caitlin Schmidt, damals Krankenschwester, war bei der Arbeit, ihr ältester Sohn war derjenige, der die Leiche seines Vaters fand. "Das Problem ist, dass sich buchstäblich jeder diese Videos ansehen kann – Kinder, Erwachsene, das spielt keine Rolle", sagt Schmidt. "Matt sah zum ersten Mal ein solches Video, das ein Freund auf Facebook geteilt hatte, und war so fasziniert, dass er anfing, sich YouTube-Videos dazu anzusehen – und die sind endlos."

Schmidt erlitt einen Stromschlag, als sich ein Stück der Ummantelung des Überbrückungskabels, das er benutzte, löste und seine Handfläche mit Metall in Berührung kam. "Ich glaube wirklich, wenn mein Mann sich der Gefahren bewusst gewesen wäre, hätte er es nicht getan", sagt Schmidt. Ihr Plädoyer ist simpel: "Wenn man es mit etwas zu tun hat, das jemanden umbringen kann, sollte es immer eine Warnung geben ... YouTube muss hier bessere Arbeit leisten – und ich weiß, dass sie das können. Auch andere Dinge werden zensiert."

Nach Schmidts Tod schrieben Mediziner der Universität von Wisconsin eine Abhandlung mit dem Titel "Shocked Though the Heart and YouTube Is to Blame". Unter Berufung auf diesen Todesfall und vier weitere mit schweren Verletzungen, die sie persönlich behandelt hatten, forderten sie, dass "ein Warnhinweis eingefügt wird, bevor Nutzer auf Videoinhalte [über diese Basteltechnik] zugreifen können". Es sei zwar nicht möglich und auch nicht wünschenswert, jedes Video zu kennzeichnen, das eine potenziell riskante Aktivität zeigt, schrieben sie weiter, "aber es erscheint sinnvoll, einen Warnhinweis bei Videos anzubringen, die bei Nachahmung zum sofortigen Tod führen können".

Matt und Caitlin Schmidt waren beste Freunde, seit sie 12 Jahre alt waren. Er hinterlässt drei Kinder. Schmidt sagt, ihre Familie habe "Schmerz, Verlust und innere Verwüstung" erlitten und werde ihr Leben lang trauern. "Wir sind jetzt das abschreckende Beispiel", sagt sie, "und ich wünsche mir bei allem, was in meinem Leben geschieht, dass wir es nicht wären".

YouTube erklärte gegenüber MIT Technology Review, dass seine Community-Richtlinien Inhalte verbieten, die zu gefährlichen Aktivitäten anregen oder ein inhärentes Risiko für körperliche Schäden darstellen. Warnungen und Altersbeschränkungen werden auf solche Videos angewendet. Eine Kombination aus Filtern und menschlichem Personal setze die Richtlinien des Unternehmens durch. Zu den gefährlichen Videos, die von YouTube verboten werden, gehören "Challenges", die eine unmittelbare Verletzungsgefahr darstellen, "Streiche", die emotionales Leid verursachen, Drogenkonsum, die Verherrlichung von bestimmten Gewalttaten und Anleitungen, wie man andere tötet oder gewalttätigen Schaden anrichtet. Videos können jedoch gefährliche Handlungen zeigen, wenn sie einen ausreichend "pädagogischen, dokumentarischen, wissenschaftlichen oder künstlerischen Kontext" aufweisen.

YouTube hat im Januar 2019 erstmals ein Verbot für die sogenannten Challenges eingeführt – einen Tag, nachdem ein Jugendlicher mit verbundenen Augen in einem Auto fuhr, während er an der sogenannten "Bird Box"-Herausforderung teilnahm. YouTube entfernte "eine Reihe" der Holz-Craft-Hacks und schränkte andere mit einer Altersbeschränkung ein, als das Unternehmen von MIT Technology Review darauf angesprochen wurde. Das Unternehmen gab jedoch nicht an, warum es gegen "Challenges" und "Pranks" vorgeht, nicht aber gegen Craft Hacks.