Apple schließt Exklusivvertrag mit Major League Soccer

Immer mehr Streaming-Dienste sichern sich Übertragungsrechte für Sportveranstaltungen. Apple TV+ zeigt ab 2023 US-amerikanischen Fußball.

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Apple- und MLS-Logos auf Fußballfeld

(Bild: Apple)

Von
  • Frank Schräer
  • mit Material der dpa

Apple baut im Streaming-Wettbewerb mit Netflix und Amazon seine Sport-Übertragungsrechte weiter aus. Ab 2023 wird der iPhone-Konzern exklusiv weltweit die Streamingrechte die Major League Soccer (MLS) haben, teilte das Unternehmen am Dienstag in Cupertino mit. Die MLS ist die höchste Spielklasse im US-amerikanischen und kanadischen Fußball.

Jedes einzelne MLS-Spiel könne man über die Apple-TV-App streamen, ohne regionale Sperren oder Einschränkungen. Dazu muss man allerdings ein MLS-Abo innerhalb der Apple-TV-App abschließen. Die Vereinbarung zwischen Apple und der MLS ist zunächst auf zehn Jahre befristet, wie Apple erklärt.

Fußball spielt in Nordamerika zwar im Vergleich zu American Football, Baseball, Basketball und Eishockey eine untergeordnete Rolle. Allerdings gilt "Soccer" im Vorfeld der FIFA-Fußballweltmeisterschaft 2026, die in den USA, Kanada und Mexiko ausgetragen wird, als Wachstumsmarkt.

Zu den international bekannten Investoren der MLS gehört auch der ehemalige englische Fußballspieler David Beckham, der Miteigentümer des MLS-Clubs Inter Miami ist. Die Major League Soccer, die ihren Hauptsitz in New York City hat und 2022 ihre 27. Saison gespielt hat, umfasst 29 Vereine.

Apple hatte zuvor Übertragungsrechte an der amerikanischen Baseball-Profiliga MLB erworben und erstmals Sportübertragungen zu Apple TV+ gebracht. Über Apple TV+ sind freitags in mehreren Ländern zwei MLB-Spiele zu sehen. Auch YouTube mischt hier mit und zeigt während der Saison wöchentlich ein Spiel der MLB live – sogar ohne Zusatzkosten.

Unter den Netflix-Konkurrenten setzt neben Apple hauptsächlich Amazon Prime auf Sportinhalte, darunter auch Fußball-Spiele der Champions League sowie einzelne Spiele der American-Football-Liga NFL, die donnerstags ausschließlich bei Amazon zu sehen sein werden. Apple hatte im Sommer 2020 den Apple den damaligen Sportchef von Amazon, James DeLorenzo, abgeworben, um selbst stärker in den Markt der Sport-TV-Rechte einzusteigen. Auch deshalb wurden Apples Milliarden-Investition in Sport-Übertragungsrechte erwartet.

(fds)