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Hera: Europas Raumfahrtbehörde ESA startet Projekt zur Asteroiden-Abwehr

Europas Raumfahrtbehörde ESA startet Projekt zur Asteroiden-Abwehr

Künstlerische Darstelung von Hera

(Bild: ESA–ScienceOffice.org)

Einschläge von Asteroiden können verheerende Folgen haben. Nun plant die ESA ihre erste Mission zur Abwehr – zusammen mit dem Satellitenbauer OHB aus Bremen.

Sie trägt den Namen einer griechischen Göttin und soll die Menschheit vor Gefahren aus dem All schützen: Die europäische Raumfahrtbehörde ESA hat am Dienstag in ihrem Kontrollzentrum in Darmstadt den Startschuss für ihre erste Mission zur Asteroiden-Abwehr gegeben. Zusammen mit dem Satellitenbauer OHB System AG aus Bremen wurden Verträge für das Projekt Hera mit einem Volumen von knapp 130 Millionen Euro unterzeichnet.

Hera soll zusammen mit der NASA-Sonde Dart (Double Asteroid Redirect Test) die Auswirkungen eines Aufpralls auf einen Asteroiden untersuchen, um aus diesem Experiment eine Technik zum Umlenken solcher Gesteinsbrocken im All abzuleiten. Hera soll 2024 starten und vom Kontrollzentrum in Darmstadt gesteuert werden.

Bei der Mission soll der ESA zufolge erst die US-Sonde Dart [1] 2022 auf den kleineren Brocken des Doppelasteroiden Didymos [2] in 150 Millionen Kilometern Entfernung treffen. Der Aufprall wird nach Auffassung der Experten einen Krater hinterlassen und den Orbit des Himmelskörpers verändern. Dieser Brocken wird der Raumfahrtbehörde zufolge der erste Himmelskörper sein, dessen orbitale und physikalische Eigenschaften von Menschenhand verändert werden.

Hera soll anschließend zu dem Doppelasteroiden fliegen und Daten sammeln. Diese sollen dazu dienen, die Struktur und Zusammensetzung von Asteroiden besser zu verstehen. Die Raumsonde von der Größe eines Schreibtisches wird auch Minisatelliten an Bord haben. Diese zehn Zentimeter großen Würfen sollen dann die Zusammensetzung und das Innere des Asteroiden untersuchen.

Die Gefahren aus dem All seien real, sagte OHB-Chef Marco Fuchs. "Dort gibt es Millionen von Gesteinsbrocken, die im Falle einer Kollision das Leben auf der Erde auslöschen könnten." Der Satellitenbauer arbeite bereits seit zwei Jahren an dem Projekt, an dem 17 ESA-Länder beteiligt sind. Die technische Schwierigkeit sei die Autonomie, die die Sonde in dieser Entfernung haben müsse.

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"Wenn der Test erfolgreich ist, sollten wir uns bereit machen für wirkliche Ablenkungsmanöver", sagte Esa-Direktor Rolf Densing. "Wir wollen die Menschheit schützen." Eine akute Gefahr sei derzeit aber nicht in Sicht. Deutschland trage mit 60 Millionen Euro den Löwenanteil der Hera-Kosten.

Immer wieder verglühen Gesteinsbrocken in der Erdatmosphäre. Größere Objekte können immense Schäden verursachen: Im Februar 2013 richtete die Explosion eines 20-Meter-Brockens in der russischen Millionenstadt Tscheljabinsk Verwüstungen [4] an. Die Druckwelle verletzte rund 1500 Menschen, zumeist durch zerborstene Scheiben. Bei Asteroiden einer Größe ab 50 Metern muss Experten zufolge über eine Ablenkung nachgedacht werden.

(mho [5])


URL dieses Artikels:
https://www.heise.de/-4902268

Links in diesem Artikel:
[1] https://www.heise.de/meldung/ESA-Mission-zur-Ablenkung-eines-Asteroiden-braucht-Ideen-1786676.html
[2] https://www.heise.de/meldung/Einschlag-auf-Didymoon-ESA-und-NASA-testen-Asteroiden-Abwehr-2599726.html
[3] https://www.heise.de/meldung/Asteroideneinschlaege-Die-einzigen-Naturkatastrophen-die-wir-verhindern-koennen-4182111.html
[4] https://www.heise.de/meldung/Russland-Viele-Verletzte-durch-Meteoritenschauer-1804129.html
[5] mailto:mho@heise.de