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Alan Turings Porträt kommt auf die britische 50-Pfund-Banknote

Nachdem der bedeutende britische Mathematiker 2013 begnadigt wurde, soll sein Konterfei die nächste 50-Pfund-Banknote zieren.

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Entwurf der Bank of England für die 50-Pfund-Note, die ab 2021 in den Zahlungsverkehr gebracht werden soll.

(Bild: Bank of England)

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Das Porträt des britischen Mathematikers Alan Turing soll auf der Rückseite der neuen 50-Pfund-Note abgebildet werden, die ab 2021 in den Zahlungsverkehr gebracht wird. Das hat die Bank of England nach einem langwierigen Auswahlprozess entschieden. Turing sei ein bedeutender Mathematiker, der einen enormen Einfluss auf unser heutiges Leben habe, begründet ihr Governor Mark Carney die Entscheidung. Er sei der Vater der Computerwissenschaften und habe die Grundlagen der Künstlichen Intelligenz geschaffen. Zudem sei er ein Kriegsheld, da er im Zweiten Weltkrieg einen wesentlichen Beitrag dazu geliefert habe, den Enigma-Code der Deutschen zu entschlüsseln. "Turing is a giant on whose shoulders so many now stand."

2018 hatte die Bank of England entschieden, dass die nächste 50-Pfunde-Note – die erste mit diesem Nennwert aus Kunststoff auf Polymer-Basis – der Wissenschaft gewidmet sein sollte. Auf einen Aufruf seien 227.299 Nominierungen für 989 geeignete Persönlichkeiten eingegangen. Das Auswahlkomitee habe aus diesen zwölf ausgesucht, unter denen sich der Governor schließlich für Turing entschieden habe, schildert die Bank of England.

Sie erwähnt in ihrer Mitteilung auch, dass Alan Turing 1952 wegen der damals in Großbritannien verbotenen Homosexualität verfolgt wurde. Er verlor seinen Status als Geheimnisträger und konnte nicht mehr für den Geheimdienst GCHQ arbeiten. Um dem Gefängnis zu entgehen, unterzog sich Turing einer chemischen Kastration. 1954 beging er vermutlich als Folge dieser Zwangsbehandlung Suizid. Ende 2013 begnadigte ihn Königin Elisabeth II.

Die Banknote soll eine Fotografie von Turing zieren, die 1951 im Fotostudio Elliott & Fry in London angefertigt wurde; sie ist heute Teil der National Portrait Gallery in London. Links daneben sollen eine Tabelle und mathematische Formeln aus Turings wegweisenden Aufsatz "On Computable Numbers, with an Application to the Entscheidungsproblem" aus dem Jahr 1936 abgebildet werden. Dieser Aufsatz gelte als Grundlage für die Informatik.

Im Hintergrund wird die Automatic Computing Engine (ACE) abgebildet, an der Turing nach dem Krieg am National Physical Laboratory gearbeitet hatte. Die ACE war einer der ersten digitalen Computer mit elektronischem Speicherprogramm. Weiter abgebildet wird Turings Unterschrift im Gästebuch von Bletchley Park, in dem er während des Zweiten Weltkriegs gearbeitet hatte. Dazu kommen technische Zeichnungen für eine von Turing konzipierte Maschine, mit der enigma-verschlüsselte Nachrichten geknackt wurden. Außerdem wird Turing auf der Banknote aus einem Interview mit der Times vom 11. Juni 1949 zitiert: "Dies ist nur ein Vorgeschmack auf das, was kommen wird, und nur der Schatten dessen, was sein wird."

Neben Turing standen auf der Shortlist für die Banknote: die erste Paläontologin Mary Anning, der Mitbegründer der Quantenphysik Paul Dirac, die Biochemikerin Rosalind Franklin, die Astronomen Caroline Herschel und ihr Bruder Wilhelm, die Biochemikerin Dorothy Hodgkin, die Mathematiker Ada Lovelace und Charles Babbage, der Physiker Stephen Hawking, der Physiker James Clerk Maxwell, der Mathematiker Srinivasa Ramanujan, der Physiker Ernest Rutherford und der Biochemiker Frederick Sanger. (anw)