Astronauten-Duo zu Weltraumeinsatz an Heiligabend ausgestiegen

Zum zweiten Mal in der Geschichte sind Astronauten an Heiligabend aus der Internationalen Raumstation ausgestiegen.

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Von
  • Andreas Wilkens

Zum ersten Mal seit 14 Jahren sind zwei Astronauten an Heiligabend zu einem Einsatz an der Internationalen Raumstation ISS ins Weltall ausgestiegen. Die US-Amerikaner Mike Hopkins und Rick Mastracchio sollten den Austausch einer kühlschrankgroßen Kühlpumpe beenden, teilte das Flugleitzentrum bei Moskau mit. Für den Einsatz waren sechseinhalb Stunden geplant. Sollten die bereits am Samstag begonnenen Arbeiten nicht beendet werden, wird am 26. Dezember ein neuer Ausstieg nötig.

Außeneinsatz / 15 Jahre ISS (13 Bilder)

Rick Mastracchio außerhalb der ISS (Bild: NASA)

Es sei erst der zweite Außeneinsatz an Heiligabend in der Geschichte, teilte die NASA mit. Zuletzt hatten US-Astronauten vor genau 14 Jahren im Weltall gearbeitet, der Einsatz dauerte damals acht Stunden und acht Minuten.

Der Einsatz war zunächst für Montag früher angesetzt. Doch nach den Arbeiten am Samstag gab es bei der Rückkehr in die ISS Probleme mit Mastracchios Weltraumanzug. Ein neuer Anzug musste ihm angepasst werden. Diesmal sollte er mit Hopkins die neue Pumpe anschließen. Dazu sind fünf elektrische Verbindungen und vier Flüssigkeitsleitungen zu legen, um die volle Kühlleistung wiederherzustellen.

Die neue Pumpe sorgt zusammen mit einer weiteren über einen Ammoniakkreislauf an der ISS-Außenseite dafür, dass die Ausrüstung der Raumstation kühl bleibt. Am 11. Dezember (US-Zeit) war sie plötzlich ausgefallen, vermutlich wegen eines schadhaften Ventils. Danach musste der Energieverbrauch im russischen Teil der Station deutlich heruntergefahren werden, um das US-Modul mitzuversorgen. Im japanischen und im europäischen Teil der ISS wurde die Hälfte der Systeme ausgeschaltet.

[Update 25.12.13, 13:27 Uhr:] Das kühlschrankgroße Gerät sei erfolgreich gestartet worden, teilten Spezialisten der US-Raumfahrtbehörde NASA mit. Die volle Integration in das Kühlsystem sollte noch am Mittwoch abgeschlossen werden. (anw)