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Mars: NASA-Rover Curiosity sammelt wieder Gesteinsproben

Mehr als ein Jahr lang konnte der Mars-Rover Curiosity keine Gesteinsproben nehmen. Mit etwas Improvisation ist ihm das nun wieder gelungen.

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Mars: NASA-Rover Curiosity sammelt wieder Gesteinsproben

Das Bohrloch

(Bild: NASA/JPL-Caltech/MSSS)

Der Mars-Rover Curiosity bohrt nach einer mehr als einjährigen Zwangspause wieder nach Gesteinsproben auf dem Roten Planeten. Das teilte die US-Raumfahrtbehörde NASA auf ihrer Webseite mit. "Das war nicht einfach", sagte der zuständige Projektmanager Jim Erickson im kalifornischen Pasadena. Sein Team habe etliche Monate daran gearbeitet, den Rover wieder einsatzbereit zu machen.

Das mit zahlreichen Werkzeugen ausgestattete Fahrzeug hatte zuletzt im Oktober 2016 eine Gesteinsprobe gesammelt, bevor der Bohrer im darauffolgenden Dezember von technischen Problemen außer Gefecht gesetzt wurde.

NASA-Rover Curiosity auf dem Mars (25 Bilder)

Curiositys Blick auf die eigenen Spuren im Marssand
(Bild: NASA/JPL-Caltech)

Am 20. Mai habe Curiosity dann erstmals mithilfe einer neuen Methode eine neue Gesteinsprobe genommen. Die Wissenschaftler hatten genug Vertrauen in die Ingenieure, dass das Rover zurückgefahren wurde, um an einer Stelle Proben zu entnehmen, wo das vorher nicht möglich war. Das zahlte sich aus. Am 21. Mai sei die Probe erfolgreich zur Analyse in das interne Gesteinslabor des Rover transferiert worden. Laut NASA ermöglicht dies den Forschern, ihre Studien am Mars-Berg Aeolis Mons (Mount Sharp) wieder aufzunehmen.

Mars-Rover Curiosity

Anfang August 2012 war die Begeisterung groß bei der NASA: Curiosity landete glücklich auf dem Mars. Seitdem erforscht der Rover die Oberfläche und deren ferne Vergangenheit.

Der Bergrücken des Mount Sharp enthält nach ersten Erkenntnissen der NASA-Forscher unter anderem Eisenoxid. Von den Erkundungen des Rover erhoffen sich die Wissenschaftler neue Erkenntnisse über die Entstehung des Planeten.

Präzision ist nach Angaben der NASA besonders wichtig, um genau die richtige Menge Gesteinspulver zu entnehmen. Nimmt der Rover zu wenig Material auf, dann gibt es keine akkuraten Ergebnisse. Nimmt er zuviel auf, droht das Gerät zu verstopfen.

Curiosity war 2012 auf dem Mars gelandet und sucht dort nach Spuren von früherem Leben. Er ist mit fast 900 Kilogramm und 3 mal 2,7 Metern der größte mobile Forschungsroboter, der bislang auf den Roten Planeten geschickt wurde. (mho)

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