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Mars-Rover Opportunity: NASA beendet Mission nach Monaten Funkstille

Eigentlich sollte Opportunity nur 90 Tage auf dem Mars aktiv sein. Am Ende wurden es fast 15 Jahre.

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Mars-Rover Opportunity: NASA beendet Mission nach Monaten Funkstille

Oppurtinitys langer Schatten auf dem Mars

(Bild: NASA/JPL-Caltech)

Die NASA hat die Mission des Mars-Rovers Opportunity wie erwartet offiziell für beendet erklärt, weil es seit Monaten kein Lebenszeichen mehr von dem Roboter gibt. NASA-Experten erklärten am Mittwoch im Raumfahrtzentrum in Pasadena (Kalifornien), sie hätten trotz aller Bemühungen keine Signale mehr von dem Rover empfangen, ihr "geliebter" Roboter sei stumm geblieben. Die Mission werde daher beendet. Am 10. Juni hatte "Opportunity" seine bislang letzte Nachricht geschickt. Danach überzog ein gigantischer Staubsturm den Planeten – der Roboter verstummte und war für das Kontrollzentrum nicht mehr zu erreichen.

Der Rover war im Juli 2003 vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral in Florida gestartet und rund ein halbes Jahr später, am 25. Januar 2004, auf dem Mars gelandet. Seitdem rollte der rund 185 Kilo schwere, sechsrädrige Rover über den Mars – nicht ohne Zipperlein, aber mit bemerkenswertem Durchhaltevermögen. Eigentlich war seine Mission nur auf 90 Tage angelegt gewesen. Am Ende wurden es rund 15 Jahre – laut NASA ein Rekord. Sein Einsatz endete den Wissenschaftlern zufolge ausgerechnet an einem Ort auf dem Mars mit dem Namen "Tal der Ausdauer".

Mars-Rover Opportunity (18 Bilder)

Am Rand des Krater Endeavour
(Bild: NASA/JPL-Caltech/Cornell Univ./Arizona State Univ.)

2007 hatte Opportunity einen noch viel größeren Sturm überstanden. Doch von dem jüngsten Staubsturm erholte sich der Rover nicht. Opportunity brauchte Sonnenenergie, um seine Batterien aufzuladen – und der Sturm ließ so gut wie keine Sonne mehr durch. Deswegen versetzte sich der Rover in den Ruhemodus, aus dem er nicht mehr aufwachte.

In den vergangenen Monaten hatten die Wissenschaftler der Raumfahrtbehörde verzweifelt versucht, Opportunity wieder zu aktivieren. Doch alle Bemühungen liefen ins Leere. Am Dienstag hatten die NASA-Experten den letzten Versuch gestartet, den Kontakt zu Opportunity wiederherzustellen – wieder vergeblich.

Projektmanager John Callas sagte, man habe jeden zumutbaren technischen Aufwand betrieben, um den Roboter zu retten. Doch die Wahrscheinlichkeit, noch ein Signal von ihm zu empfangen, sei bei Weitem zu gering, diese Bemühungen fortzusetzen.

Hauptaufgabe des Rovers auf dem Mars war die Suche nach Beweisen für die frühere Existenz von Wasser, die Voraussetzung für die Entstehung von Leben. Über die Jahre lieferte er auch mehr als 217.000 Bilder von dem Planeten.

Unter dem Hashtag #ThanksOppy postete die NASA am Mittwoch mehrere Tweets zum Abschied von ihrem Roboter. US-Vizepräsident Mike Pence schrieb bei dem Kurznachrichtendienst, der Rover habe die Schönheit und Wunder des Mars offengelegt. "Du hast das Land stolz gemacht!"

Opportunitys Höhenpanorama (7 Bilder)

Das Bild entstand mit der Panoramakamera (PanCam).
(Bild: NASA/JPL-Caltech/Cornell Univ./Arizona State Univ.)

Zu ähnlicher Zeit wie Opportunity war der baugleiche Rover Spirit auf dem Mars gestartet. Dessen Einsatz endete 2011, ebenfalls nach Jahren statt den vorgesehenen drei Monaten. Die Erkundung des Mars geht aber auch in Zukunft weiter. 2012 war dort der Rover Curiosity dazugekommen und erst im vergangenen Jahr hatte die NASA einen weiteren Lander, Insight, auf den Weg zum Roten Planeten geschickt, der Ende November dort ankam. (mho)

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