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Mars-Sonde findet Glas – Hoffnung auf Spuren von Leben

Die Einschläge sind uralt – und könnten lange gesuchte Spuren von Leben auf dem Mars bergen: Zu Glas geschmolzenes Gestein in den Kratern des Roten Planeten enthält möglicherweise Einschlüsse, hoffen Forscher.

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NASA-Sonde findet Glas auf dem Mars – Hoffnung auf Spuren von Leben

Die Spuren von Glas wurden in einem Mars-Krater gefunden.

(Bild: NASA)

Auf dem Mars sind erstmals Glasablagerungen nachgewiesen worden. Das Glas in mehreren Kratern sei durch die Hitze beim Einschlag kosmischer Brocken entstanden, teilte die US-Raumfahrtbehörde NASA mit. Aufgespürt wurden die Ablagerungen mit dem Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). Die Sonde hat dafür das Spektrum von Lichtreflexionen der Oberfläche vermessen. Die Forscher hoffen nun, dass in dem Glas Hinweise auf früheres Leben auf dem Mars konserviert sein könnten. Künftige Missionen könnten die Krater deswegen genauer ins Visier nehmen, hieß es.

Glas als Konservierungsstoff

Wissenschaftler um Peter Schultz von der Brown University in Providence (Rhode Island, USA) hatten vor einiger Zeit gezeigt, dass Spuren des Lebens auf der Erde im Glas von Einschlagkratern erhalten sind. Sie fanden organische Moleküle und Pflanzenreste eingeschlossen in Glas an einer Stelle in Argentinien, an der vor Millionen Jahren ein Gesteinsbrocken aus dem All eingeschlagen war.

Dies sei der Anlass gewesen, auch auf dem Mars nach solchen Glasablagerungen zu suchen, heißt es in der Mitteilung der NASA. Ihr typisches Spektrum in den Lichtreflexionen auszumachen, sei allerdings nicht so leicht. Die Forscher hätten darum zunächst verschiedene Staubproben so gemischt, dass die Zusammensetzung der von Marsgestein entsprach, und dies dann zu Glas verschmolzen. Dann sei die typische Signatur der Lichtreflexion dieser Proben vermessen worden. Nach diesem Muster sei anschließend in den Aufnahmen des Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer for Mars (CRISM) der Mars-Sonde gezielt gesucht worden.

Proben für die Erde

Glasablagerungen wurden demnach unter anderem im Krater Hargraves gefunden. Er liegt in einer Region, in der demnächst ein weiterer Mars-Rover landen könnte: Ziel der Mission "Mars 2020 Rover" ist es, Boden- und Gesteinsproben zu sammeln – die möglicherweise sogar zur Erde gebracht werden sollen. Der Mars Reconnaissance Orbiter, der nun für die Suche nach Glas eingesetzt wurde, umkreist den Mars seit 2006. Für Aufsehen sorgen immer wieder Aufnahmen der HiRISE-Kamera an Bord, die farbenfrohe Bilder des Planeten zur Erde schickt.

Aufnahmen von HiRISE (11 Bilder)

Ein in geologischer Hinsicht relativ junger Krater.
(Bild: NASA/JPL/University of Arizona)

(mho)

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