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Schnelles Internet für Flugzeuge in Europa ist startklar

Die Telekom, Inmarsat und Nokia haben das European Aviation Network (EAN) fertiggestellt, das Flugpassagieren europaweit einen leistungsfähigen Internetzugang bereitstellt. Passagiere sollen den Dienst noch im ersten Halbjahr 2018 nutzen können.

Airbus von vorne

Verkehrsflugzeuge wie dieser Airbus sollen kostengünstig mit den Antennen für das EAN ausgerüstet werden können, sagen die Betreiber.

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Flugpassagiere dürfen sich auf schnellere Internetverbindungen freuen: Die Telekom, Inmarsat und Nokia haben das European Aviation Network (EAN) fertiggestellt. Dazu haben die Unternehmen einen geostationären Satelliten und insgesamt fast 300 LTE-Basisstationen in 30 europäischen Ländern in Betrieb genommen und erfolgreich getestet. Ein künftig steigender Bandbreitenbedarf kann durch die Nachverdichtung des Netzes, also den Aufbau zusätzlicher Basisstationen und die Einrichtung zusätzlicher Sektoren aufgefangen werden.

Insgesamt 300 Basisstationen von Mittelskandinavien bis Südeuropa stellen Datenraten von bis zu 75 MBit/s pro Sektor bereit.

(Bild: Deutsche Telekom)

EAN ist das erste paneuropäische Mobilfunknetzwerk. Die verwendeten Frequenzen sind dem Satellitendienst zugewiesen. Satellit und terrestrische Basisstationen arbeiten im gleichen Frequenzbereich. Die Satelliten dienen lediglich als Fallback in nichtversorgten Gebieten, beispielsweise bei Flügen zwischen der Iberischen Halbinsel und den Britischen Inseln, die über die Biskaya führen. Durch den verspäteten Start eines Satelliten verzögerte sich der ursprüngliche Zeitplan um ein halbes Jahr.

Die Provider versprechen für die terrestrische LTE-Verbindung Datenraten von über 75 MBit/s bei einer Latenz von unter 100 Millisekunden. Sowohl die Basisstationen als auch die in den Flugzeugen verbauten mobilen Komponenten mussten an die speziellen Anforderungen von Geschwindigkeiten bis zu 1200 km/h über Grund und Entfernungen von bis zu 150 Kilometern von der Basisstation angepasst werden. LTE ist für weit geringere Geschwindigkeiten und Distanzen genormt. Die Lösung bestand beispielsweise in einem automatischen Ausgleich des Dopplereffekts und einem veränderten Timing für die LTE-Verbindung. Die Abstrahlwinkel der Antennen an den Basisstationen sind leicht nach oben geneigt (Uptilt).

EAN-Basisstationen sind vorzugsweise an exponierten Orten mit möglichst guter Rundumsicht aufgebaut, das Bild zeigt die Station auf dem Monte Generoso in der Schweiz.

(Bild: Deutsche Telekom)

Das Konsortium wirbt damit, dass die Antennen auf der Ober- und Unterseite des Flugzeugs besonders klein und damit Installation und Betrieb im Vergleich zu bisherigen Systemen kostengünstig sind. Erster Kunde ist die International Airline Group (IAG) mit British Airways, Aer Lingus, Vueling und Iberia. Erste Airline mit EAN an Bord wird British Airways sein; Flugpassagiere sollen das System noch im ersten Halbjahr 2018 nutzen können. Die Konditionen der Airline für diesen Service sind noch nicht bekannt. (uma)

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