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Soros-Stiftung kritisiert Facebook nach Bericht über Negativkampagne

Facebook droht der nächste Skandal. Diesmal geht es darum, dass das Online-Netzwerk eine PR-Firma beschäftigt hat, um Kritiker in Misskredit zu bringen.

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Facebook

Facebook-Chefin Sheryl Sandberg gerät zunehmend unter Druck.

(Bild: dpa, Rolf Vennenbernd/Archiv)

Facebook hat in den USA eine PR-Firma dafür bezahlt, Kritiker in ein schlechtes Licht zu rücken. Dabei wurde auch die Aufmerksamkeit auf Finanzier und Mäzen George Soros gelenkt, der ein häufiges Angriffsziel für Konservative wie US-Präsident Donald Trump – aber auch für antisemitische Verschwörungstheorien – ist. Das geht aus einem Bericht der New York Times hervor. Demnach sollte Soros als geheimer Verantwortlicher für wachsende Facebook-Kritik dargestellt werden.

Mit unlauteren Methoden gegen Kritiker?

Soros' Stiftung Open Society Foundations verurteilte das Vorgehen des weltgrößten Online-Netzwerks scharf. "Ihre Methoden bedrohen die Werte, auf denen unsere Demokratie beruht", schrieb ihr Präsident Patrick Gaspard in einem offenen Brief an Facebook-Geschäftsführerin Sheryl Sandberg. Er verwies darauf, dass Soros zu den prominenten Trump-Kritikern gehörte, denen vor einigen Wochen Rohrbomben geschickt wurden und schrieb außerdem, dass jede Menge antisemitischer Inhalte über Facebook verbreitet würden.

Facebook räumte am Donnerstag ein, dass das Online-Netzwerk mit der PR-Firma Definers zusammengearbeitet habe, die tatsächlich Journalisten ermutigt habe, sich die Finanzierung der Organisation "Freedom from Facebook" (Freiheit von Facebook) genauer anzusehen – die hatte öffentlichkeitswirksam gegen das Portal protestiert. "Die Absicht war, zu demonstrieren, dass es nicht einfach nur eine spontane Basiskampagne war, wie von ihr behauptet, sondern sie von einem bekannten Kritiker unseres Unternehmens unterstützt wurde."

Dies als antisemitische Attacke darzustellen, sei aber "verwerflich und falsch", erklärte Facebook. Die Geschäftsbeziehung zu Definers sei "vergangene Nacht" beendet worden, hieß es ohne eine Begründung. Ein Sprecher von Open Society Foundations sagte der New York Times, die Stiftung habe zwar zwei Mitglieder-Organisationen von "Freedom from Facebook" unterstützt, aber nicht die Kampagne selbst.

Facebook wehrt sich

Andere Informationen aus dem Artikel der New York Times wies Facebook unterdessen zurück. So bestritt das Online-Netzwerk unter anderem, dass der damalige IT-Sicherheitschef Alex Stamos bei seinen Untersuchungen zu russischen Propaganda-Kampagnen im Umfeld der US-Präsidentenwahl 2016 gebremst worden sei. Auch die Darstellung, dass Geschäftsführerin Sheryl Sandberg ein vielkritisiertes Gesetz gegen Online-Werbung für Prostitution unterstützt habe, um Punkte bei konservativen Abgeordneten zu sammeln, sei falsch, hieß es. (mho)

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