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Testflug erfolgreich: Private Raumkapsel "Crew Dragon" erreicht die ISS

Die Nasa sieht in der Firma SpaceX den Nachfolger für die Space-Shuttles, um die Abhängigkeit von Russland zu beenden. Der Testflug mit einer Puppe gelang.

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Testflug erfolgreich: Privates Raumkapsel "Crew Dragon" erreicht die ISS

Die "Crew Dragon" dockt an der Internationalen Raumstation an

(Bild: NASA TV)

Nach etwa 27 Stunden Flugzeit hat die Raumkapsel "Crew Dragon" des privaten amerikanischen Unternehmens SpaceX an die Internationale Raumstation ISS angedockt. Live-Bilder der US-Raumfahrtbehörde Nasa zeigten am Sonntag, wie das unbemannte Raumschiff die ISS in etwa 400 Kilometern Höhe über der Erde erreichte.

Die Raumkapsel war am Samstag mit einer Falcon-9-Rakete vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral im US-Bundesstaat Florida ins All gestartet. Es war das erste Mal, dass ein privat gebauter und betriebener Crew-Transporter von amerikanischem Boden zur ISS flog. US-Präsident Donald Trump gratulierte und twitterte, dies sei ein großer Erfolg.

Videomitschnitt des Nasa-Livestreams, wie die Crew Dragon an der ISS andockt. (Quelle: Nasa)

"Ich bin emotional ein wenig erschöpft", hatte SpaceX-Mitgründer Elon Musk nach dem erfolgreichen Start in Florida erklärt. "Es ist super stressig, aber so weit hat es geklappt", sagte Musk. Nasa-Chef Jim Bridenstine sprach von einem "großen Tag für die Vereinigten Staaten von Amerika" und einer "neuen Ära der Weltraumflüge".

Ziel der USA ist es, wieder selbst bemannte Flüge zur Raumstation zu schicken und nicht länger von Russland abhängig zu sein. Seit dem Ende des Shuttle-Programms der Nasa im Jahr 2011 können Astronauten nur noch mit russischen Sojus-Kapseln zur ISS gelangen. Die USA wollen künftig stärker auf private Unternehmen für bemannte Missionen ins All setzen.

Die russische Raumfahrtbehörde gratulierte auf Twitter zum erfolgreichen Andocken. Die Sicherheit der Flüge müsse ohne Abstriche gewährleistet sein. Zugleich betonte Roskosmos, dass man gern weiter mit den Amerikanern zusammenarbeiten wolle. Die Raumfahrt ist einer der wenigen Bereiche, in dem Washington und Moskau trotz ihrer angespannten Beziehungen noch kooperieren.

Nach Angaben der Nasa sollte mit dem Testflug sichergestellt werden, dass das Raumschiff und seine Systeme wie geplant funktionieren, ehe eine Besatzung an Bord geht. Der Flug am Wochenende brachte 180 Kilogramm Nachschub zur ISS – und die Puppe "Ripley", benannt nach Ellen Ripley, der Heldin aus der Filmreihe "Alien". In einigen Tagen soll die "Crew Dragon" zur Erde zurückkehren.

Im Frühjahr sollen SpaceX zufolge dann zum ersten Mal Nasa-Astronauten in der "Crew Dragon" sitzen. Die beiden früheren US-Militärpiloten Bob Behnken und Doug Hurley trainieren derzeit für den Testflug. Anschließend soll die SpaceX-Kapsel zwei Raumfahrer für eine Langzeitmission zur Raumstation bringen.

Das Unternehmen teilte am Samstag zudem mit, es sei gelungen, die erste Stufe der Falcon 9 nach dem Start wieder sicher zur Erde zurückzubringen. Der Booster landete demnach auf einer unbemannten Plattform von SpaceX im Ozean. Es sei das 35. Mal gewesen, dass ein solches Manöver funktioniert habe. Für die Nasa ist es wichtig, dass Raketen wiederverwendet werden können. Auf diese Weise lassen sich die immensen Kosten der Missionen reduzieren.

(ktn)