Waren die modernen Menschen, die vor 60.000 Jahren aus Afrika kamen, frühe Klimaflüchtlinge?

Nationalpark in Äthiopien. Foto: A. Davey / CC BY 2.0

Wissenschaftler gehen nach Untersuchungen davon aus, dass vor 80.000 Jahren das Klima in Nordost-Afrika deutlicher kühler und trockener wurde

Das Klima könnte der Grund gewesen, warum der vor 200.000 Jahren entstandene moderne Mensch sich zuerst in Afrika verbreitete und schließlich aus Afrika nach Europa und Asien auswanderte. Genau weiß man nicht, wann die Wanderung einsetzte, es könnte vor 120.000 bis vor 50.000 Jahren geschehen sein. Schon vor ihm waren in Schüben Vorfahren der Gattung Homo ausgewandert, viel früher als Homo sapiens auch der Neandertaler, der sich zunächst parallel zum modernen Menschen in Afrika entwickelte.

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Auch jetzt könnte die Massenauswanderung nicht nur direkt mit Kriegen und Konflikten, sondern letztlich durch die Klimaerwärmung mit Dürreperioden und Ausbreitung der Wüsten zu tun haben (Wird die Klimaerwärmung zu neuen Völkerwanderungen führen?).

Eigentlich ist das Out of Africa des modernen Menschen noch gar nicht so lange her und zeigt, wie relativ schnell sich "Migrationshintergründe" und ethnische Identitäten wandeln können. Die Menschen haben sich evolutionär durch Migrations- und Auswanderungswellen entwickelt, dazu kamen später "Völkerwanderungen" und Migrationswellen, beispielsweise der Europäer nach Amerika, Neuseeland oder Australien. Rechtsnationalisten, die von den damaligen "Homo-sapiens-Kolonisatoren" Europas, in dem die Neandertaler lebten, abstammen, schüren die Angst vor einem Aussterben derzeit angesichts der Migration nach Europa und sprechen gerne von "Umvolkung", die verhindert werden müsse, um die völkische Identität zu erhalten.

Gerade einmal vor etwa 60.000 Jahren begannen wohl einige wenige Horden aus Afrika, das zunehmend trockener wurde, in andere Teile der Welt zu fliehen. Es waren wahrscheinlich nicht die ersten Klimaflüchtlinge, aber ihre Migration zeigt, dass Veränderungen des Klimas, wie sie jetzt auch wieder stattfinden, die Verhältnisse durcheinander wirbeln können. In Europa verschwanden nach dem Eindringen der modernen Menschen allmählich die Ureinwohner, die Neandertaler, die schon zuvor aus Afrika ausgezogen waren. Man geht davon aus, dass die Neandertaler vor etwa 40.000 ausgestorben waren, womit Menschen und Neandertaler einige tausend Jahre Zeit hatten, nebeneinander zu leben, miteinander zu konkurrieren, sich zu bekämpfen, aber auch sexuell miteinander zu verkehren. Sie gingen als Ethnie zugrunde, hinterließen aber genetische Spuren im Genom der heutigen Europäer, weil sie in sexuellen Beziehungen standen.

In einer rumänischen Höhle wurde ein Kieferknochen eines Menschen gefunden, der vor 40.000 Jahre gelebt hat. Nach einer Untersuchung fanden die Forscher 2015 heraus, dass fünf bis elf Prozent der DNA dieses Mannes von Neandertalern stammte: "Darunter auch sehr lange Abschnitte einiger Chromosomen. Anhand der Länge der Neandertaler-DNA-Abschnitte konnten die Forscher schätzen, dass der Mann, dem der Unterkiefer gehört hatte, vor nur etwa vier bis sechs Generationen einen Neandertaler-Vorfahren hatte."

Forscher vom Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie in Leipzig gehen davon aus, dass etwa 2 Prozent der menschlichen Gene von Neandertalern kommen. Sie hatten bereits herausgefunden, dass Neandertaler-Gene das Immunsystem der Menschen stärkten, aber auch dafür sorgten, dass die Menschen empfindlicher für Allergien wurden.

Für eine weitere Studie haben sie "UK Biobank"-Pilotstudie ausgewertet, an der mehr als 112.000 Menschen teilnahmen. Daraus ergaben sich Hinweise darauf, dass der Hautton, die Haarfarbe und die Schnelligkeit der Hautbräunung von Neandertaler-DNA beeinflusst werden. Auch Stimmungen, manches Verhalten wie Rauchen oder Biorhythmus (nachts lange Aufbleiben) könnte Neandertaler-DNA geprägt haben, die meist mit der Sonneneinstrahlung zu tun haben. Neandertaler waren, weil länger in Europa lebend, besser an niedrigere oder wechselnde Mengen an ultravioletter Strahlung angepasst.

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