Was ist ein Netzwerk?

Fast jedem ist das Wort "Netzwerk" in Verbindung mit Computern oder anderer Technologie schon einmal untergekommen. Doch was bedeutet es eigentlich, wenn Rechner miteinander "vernetzt" sind? Und kann ein Netzwerk Vorteile haben? Diese und weitere Informationen wollen wir Ihnen im Folgenden näherbringen.

Worum handelt es sich bei einem Netzwerk?

Im Grunde genommen ist ein Netzwerk eine Verbindung mehrerer Geräte. Diese Geräte können beispielsweise Standrechner sein, aber auch Laptops, Smartphones, Tablets oder sogar Spielekonsolen. Die Verbindung bzw. Vernetzung geschieht in den meisten Fällen durch eine gemeinsame Verbindung zu einem Router. Über den Router sind die Geräte aber nicht nur untereinander verbunden, sondern in den meisten Fällen auch mit dem Internet.

Ein Heimnetzwerk bzw. lokales Netzwerk nennt man LAN (= local area network). So sind die meisten Computer entweder über ein LAN-Kabel oder über WLAN (= wireless LAN, also kabelloses LAN) mit dem Router verbunden. Neben der Netzwerkfunktion wird so auch die Internetverbindung aufrecht erhalten. Ein lokales Netzwerk ermöglicht einige Funktionen: So können Freigaben erteilt werden, damit ein Computer auf einen anderen Computer im Netzwerk Zugriff hat. Dies ermöglicht das vereinfachte Bearbeiten von Dateien, ohne dass diese konkret vorher an einen anderen Computer gesendet werden müssen. Außerdem gibt es Software, wie etwa Videospiele, die im Heimnetzwerk gemeinsam verwendet werden kann.

Es gibt einige netzwerkfähige Geräte, bei denen es sich nicht um Computer in der einen oder anderen Weise handelt. Dies können beispielsweise Heimserver oder Drucker sein. So kann der Drucker derart konfiguriert werden, dass jeder Benutzer im Netzwerk seine Dokumente zum Druck über die Verbindung dorthin schicken kann und der Drucker dann die Dokumente nacheinander ausdruckt. Wie Sie einen Netzwerkdrucker einrichten, erklären wir Ihnen in diesem Beitrag. Ein Heimserver, etwa ein NAS, kann genutzt werden, um einen gemeinsamen Speicher für alle Netzwerk-Nutzer anzulegen. So können dort beispielsweise Bilder gemeinsam gespeichert und abgerufen werden - in etwa wie eine Cloud, nur eben ohne Internet. Wie Sie ein NAS einrichten, lesen Sie hier.

Weitere Arten von Netzwerken stellen etwa die Peer-to-Peer-Verbindung oder das Internet of Things dar. Bei einer Peer-to-Peer-Verbindung wird (kurzzeitig) ein Netzwerk zwischen Computern aufgebaut, die sich nicht am gleichen Ort befinden. Diese Strategie wird häufig beim Download bestimmter Programme genutzt, indem die Computer während des Downloads gleichzeitig auch als Upload-Medium genutzt werden. Das Internet of Things (also das Internet der Dinge) ist ein Sammelbegriff. Damit ist in den meisten Fällen eine Vernetzung des Haushalts und ein Zusammenbringen von Computer und Smart-Geräten gemeint. So lässt sich möglicherweise die Kaffeemaschine per Knopfdruck auf dem Smartphone bedienen. Auch dies geschieht über ein lokales Netzwerk. Außerdem gibt es in vielen Firmen noch das Intranet. Dies bezeichnet ein Rechnernetzwerk, an das nur lokale Computer angebunden sind und kein öffentlicher Zugang besteht. So können Dateien firmenintern zugänglich gemacht werden. Manchmal sind auch bestimmte Websites nur auf Computern sichtbar, die dem Intranet angehören.

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